Της Άσλεϊ Π. Τέιλορ, Η Ashley P. Taylor είναι συγγραφέας με έδρα το Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης. Ως συγγραφέας επιστημών, επικεντρώνεται στη μοριακή βιολογία και υγεία, αν και απολαμβάνει να μαθαίνει για πειράματα όλων των ειδών. Η Ashley σπούδασε βιολογία στο Oberlin College, εργάστηκε σε διάφορα εργαστήρια και απέκτησε μεταπτυχιακό στη δημοσιογραφία από το Πρόγραμμα Επιστημονικής Υγείας και Περιβαλλοντικής Αναφοράς του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης.

Οι ερευνητές έχουν εντοπίσει περισσότερες από 50 νέες περιβαλλοντικές χημικές ουσίες που παραμονεύουν στο σώμα των ανθρώπων, η συντριπτική πλειοψηφία των οποίων είναι ελάχιστα γνωστές ή άγνωστες ενώσεις.

Οι χημικές αυτές ουσίες — οι οποίες δεν έχουν παρατηρηθεί ποτέ σε άτομα στο παρελθόν — ανακαλύφθηκαν σε μια μελέτη εγκύων γυναικών και των νεογνών τους.

Τα ευρήματα είναι ανησυχητικά δεδομένου ότι, πολύ λίγα είναι γνωστά για αυτές τις χημικές ουσίες και τις πιθανές επιπτώσεις τους στην υγεία, σύμφωνα με τους ερευνητές που διεξήγαγαν αυτή την νέα μελέτη. Επιπλέον, δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι, οι έγκυες γυναίκες και τα νεογέννητά τους είναι ένας ιδιαίτερα ευάλωτος πληθυσμός.

Σχετικά: Τι είναι τα PFAS;

«Ανησυχούμε πολύ για αυτές τις εκθέσεις που συμβαίνουν κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, επειδή είναι μια τόσο ευάλωτη περίοδος ανάπτυξης», δήλωσε η συγγραφέας της μελέτης Tracey Woodruff, διευθυντής του Προγράμματος για την Αναπαραγωγική Υγεία και το Περιβάλλον (PRHE)  και το Κέντρο Περιβαλλοντικής Έρευνας και Μετάφρασης για την Υγεία (EaRTH),και τα δύο στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο. “Μπορεί να επηρεάσει την υγεία της μαμάς αργότερα. Και είναι μια ευάλωτη περίοδος ανάπτυξης για το έμβρυο, ώστε να μπορεί να έχει όχι μόνο παιδικές, αλλά και δια βίου συνέπειες.”

Από αυτές τις πρόσφατα ανιχνευθείσες χημικές ουσίες, δύο ήταν υπερφθοροαλκυλικές και πολυφθοροαλκυλικές ουσίες, ή PFAS. Αυτές οι χημικές ουσίες, που χρησιμοποιούνται σε καταναλωτικά προϊόντα όπως αντικολλητικά μαγειρικά σκεύη και κουτιά πίτσας, παραμένουν στο ανθρώπινο σώμα για μεγάλο χρονικό διάστημα και μπορούν να συσσωρευτούν, σύμφωνα με την Υπηρεσία Προστασίας περιβάλλοντος  (EPA).

Δέκα από τις πρόσφατα ανιχνευθείσες ουσίες ήταν πλαστικοποιητές ή χημικές ουσίες που χρησιμοποιήθηκαν στην παραγωγή πλαστικών. Για παράδειγμα, ένας από τους πλαστικοποιητές που ανιχνεύονται, μια ομάδα χημικών ουσιών που ονομάζονται φθαλικές ενώσεις, βρίσκεται συχνά σε συσκευασίες fast-food και έχουν συσχετιστεί με  δυσμενείς επιπτώσεις στην υγεία.

Δύο από τις πρόσφατα ανιχνευθείσες χημικές ουσίες χρησιμοποιούνται στα καλλυντικά και μια σε φυτοφάρμακα. 

Αλλά οι περισσότερες – 37 – από αυτές τις πρόσφατα ανιχνευθείσες χημικές ουσίες είναι αυτές για τις οποία οι ερευνητές έχουν ελάχιστες έως καθόλου πληροφορίες, έγραψαν οι συγγραφείς στη μελέτη, που δημοσιεύθηκε την Τρίτη (16 Μαρτίου) στο περιοδικό Περιβαλλοντική Επιστήμη και Τεχνολογία (Tuesday (March 16) in the journal Environmental Science & Technology).

Μυστηριώδεις χημικές ουσίες

Παρά το γεγονός ότι η εγκυμοσύνη  είναι μια ευάλωτη περίοδος ανάπτυξης, υπήρξε έλλειψη δεδομένων σχετικά με τις χημικές ουσίες στις οποία οι μητέρες και τα έμβρυα είναι δυνητικά εκτεθειμένα, εν μέρει λόγω της έλλειψης μεθόδων ανίχνευσης αυτών των χημικών ουσιών, δήλωσε ο Woodruff στο περιοδικό Live Science.

Οι τρέχουσες μέθοδοι για την παρακολούθηση της έκθεσης του ανθρώπου σε χημικές ουσίες συνήθως περιλαμβάνουν έλεγχο μόνο για μερικές εκατοντάδες από τις περίπου 8.000 χημικές ουσίες που παράγονται ή εισάγονται στις ΗΠΑ κάθε χρόνο, έγραψαν οι συγγραφείς στη μελέτη.

Για τη μελέτη αυτή, οι ερευνητές παρακολούθησαν 30 μέλλουσες γυναίκες που αναζητούν προγεννητική φροντίδα στο Γενικό Νοσοκομείο του Σαν Φρανσίσκο Zuckerberg και στο Ιατρικό Κέντρο UCSF Mission Bay. Δείγματα αίματος συλλέχθηκαν από τη μητέρα κατά τη διάρκεια του τοκετού και από τον ομφάλιο λώρο του νεογέννητου (αίμα ομφάλιου λώρου) και λίγο μετά τη γέννηση.

Στη συνέχεια, οι ερευνητές ανέλυσαν τα δείγματα αίματος χρησιμοποιώντας μια σχετικά νέα τεχνική που ονομάζεται φασματομετρία μάζας υψηλής ανάλυσης που περιλαμβάνει τον προσδιορισμό των διαφορετικών μαζών ενώσεων για την αναγνώρισή τους.

Με αυτόν τον τρόπο, ήταν σε θέση να παράγουν στιγμιότυπα σχεδόν όλων των χημικών ουσιών που υπάρχουν σε δείγματα αίματος από μητέρες και τα νεογέννητα βρέφη τους, δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Dimitri Abrahamsson, μεταδιδακτορικός συνεργάτης στο PRHE. “Αυτό μας επέτρεψε στο τέλος να βρούμε στοιχεία για κάποιες χημικές ουσίες που φαίνεται να μην έχουν αναφερθεί προηγουμένως σε ανθρώπους”, πρόσθεσε.

Οι ερευνητές εντόπισαν 109 χημικές ουσίες που υπάρχουν τόσο στα δείγματα αίματος της μητέρας όσο και του ομφάλιου λώρου, συμπεριλαμβανομένων 55 που δεν είχαν βρεθεί ποτέ σε άτομα πριν.

Άλλες που ανιχνεύθηκαν στα δείγματα, όπως οι φθαλικές ενώσεις, έχουν προηγουμένως βρεθεί στον άνθρωπο και έχουν συνδεθεί με δυσμενείς επιπτώσεις στην υγεία, όπως αναπαραγωγικά προβλήματα.

Οι ερευνητές ανίχνευσαν επίσης τα δύο πιο μελετημένο PFAS, γνωστά ως PFOA και PFOS, στα μητρικά δείγματα και στα δείγματα νεογέννητων. Το PFAS και το PFOA έχουν αποδειχθεί ότι προκαλούν αναπτυξιακά, ηπατικά, νεφρικά και ανοσολογικά προβλήματα σε πειραματόζωα και έχουν επίσης συνδεθεί με πολυάριθμα προβλήματα υγείας σε ανθρώπινες επιδημιολογικές μελέτες, σύμφωνα με την EPA. 

Οι ερευνητές βρήκαν ίχνη τέτοιων χημικών ουσιών τόσο στις μητέρες όσο και στα μωρά, δήλωσε ο Γούντρουφ. “Έτσι, αυτό είναι ένα πολύ σημαντικό χαρακτηριστικό αυτού, επειδή δείχνει ότι αυτές οι εκθέσεις συμβαίνουν επίσης στη μήτρα”, δήλωσε ο Γούντρουφ.

Ο ομφάλιος λώρος, ο οποίος συνδέει τον πλακούντα με το έμβρυο, είναι ο αγωγός μέσω του οποίου το οξυγόνο και άλλα θρεπτικά συστατικά περνούν μεταξύ της μητέρας και του εμβρύου. Εάν υπάρχει μια χημική ουσία στο αίμα του ομφάλιου λώρου, το έμβρυο έχει εκτεθεί σε αυτό, δήλωσε ο Woodruff.

Απαιτείται περισσότερη έρευνα για να καθοριστεί εάν αυτές οι συγκεκριμένες χημικές ουσίες υπάρχουν επίσης στους εμβρυϊκούς ιστούς και σε ποια επίπεδα. Ωστόσο, προηγούμενες μελέτες έχουν διαπιστώσει ότι χημικές ουσίες που ανιχνεύονται στο αίμα του ομφάλιου λώρου εμφανίζονται επίσης στον εμβρυϊκό ιστό, δήλωσε ο Woodruff.

Επειδή τόσο λίγα είναι γνωστά για αυτές τις πρόσφατα ανιχνευθείσες χημικές ουσίες, συμπεριλαμβανομένου του πού οι μητέρες μπορεί να έχουν εκτεθεί σε αυτές, δεν είναι σαφές ποιες μπορεί να είναι οι πιθανές επιπτώσεις τους στην υγεία, είπαν οι ερευνητές στο περιοδικό Live Science.

Αυτό δεν πρέπει να σηματοδοτήσει μια αίσθηση αβεβαιότητας αλλά “ανησυχίας”, δήλωσε ο Αβραάμσον. “Εκτεθήκαμε σε χημικές ουσίες για τις οποία έχουμε πολύ λίγες πληροφορίες. Και αυτές οι χημικές ουσίες θα μπορούσαν ενδεχομένως να έχουν επιβλαβείς επιπτώσεις στην υγεία που δεν γνωρίζουμε και δεν μπορούμε να προβλέψουμε”, είπε.

Οι ερευνητές μπορούν να καθορίσουν εάν αυτές οι χημικές ουσίες υπάρχουν στο αίμα της μητέρας και του ομφάλιου λώρου, αλλά δεν μπορούν να πουν σε ποια επίπεδα, δήλωσε ο Woodruff. Για το λόγο αυτό, οι ερευνητές δεν μπορούν να πουν εάν οι χημικές ουσίες που ανιχνεύονται είναι επικίνδυνες στα επίπεδα στα οποία βρίσκονται σε μητέρες και μωρά.

Αλλά αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα ότι δεν υπάρχει λόγος ανησυχίας για δυσμενείς επιπτώσεις στην υγεία από τη χημική έκθεση, πρόσθεσε ο Γούντρουφ. “Γνωρίζουμε ήδη από άλλες μελέτες ότι οι έγκυες γυναίκες εκτίθενται σε χημικές ουσίες, πολλές από αυτές σε επίπεδα που έχουν συσχετιστεί με δυσμενείς επιπτώσεις στην υγεία”, όπως η έκθεση σε φθαλικές ενώσεις που συνδέονται με προβλήματα με την ανδρική αναπαραγωγική ανάπτυξη, είπε. “Αυτές οι [πρόσφατα ανιχνευθείσες] χημικές ουσίες είναι επιπρόσθετες των χημικών ουσιών που γνωρίζουμε ότι συνδέονται με δυσμενείς επιπτώσεις στην υγεία”.

Στο μέλλον, δήλωσε ο Woodruff, οι ερευνητές σχεδιάζουν να μελετήσουν τις τοξικότητες αυτών των πρόσφατα ανιχνευμένων χημικών ουσιών στο ανθρώπινο σώμα και να μάθουν πώς οι χημικές ουσίες επηρεάζουν διάφορους ιστούς με μακροπρόθεσμο στόχο τη χρήση των πληροφοριών για την πρόληψη δυσμενών αποτελεσμάτων και ασθενειών για την υγεία.

Οι ερευνητές πρέπει επίσης να επιβεβαιώσουν τις ταυτότητες των νέων χημικών ουσιών συγκρίνοντάς τες, και πάλι χρησιμοποιώντας φασματομετρία μάζας, με «αναλυτικά πρότυπα» ή καθαρά δείγματα κάθε χημικής ουσίας, ανέφεραν οι ερευνητές.

Για τους καταναλωτές, οι ερευνητές έχουν περιγράφουν μερικές συμβουλές  για το πώς να αποφύγουν την έκθεση σε ουσίες που μπορεί να είναι επιβλαβείς για την αναπαραγωγική υγεία, συμπεριλαμβανομένου: του καθαρισμού με μη τοξικά προϊόντα, της χρήσης λιγότερων πλαστικών και της αποφυγής κονσερβοποιημένων τροφίμων.

Πηγή: https://www.livescience.com/amp/new-environmental-chemicals-pfas-pregnant-woment.html

FGA Center

Το Κέντρο Εφαρμοσμένης Λειτουργικής Γονιδιωματικής διερευνά και προτείνει εξειδικευμένες εξετάσεις της κυτταρικής λειτουργίας.

Επικοινωνία

Online ραντεβού

Για προγραμματισμό τηλεσυνάντησης καλέστε +(30) 210 33 90 340